No  matter  what  the  situation  is,  whose  fault  it  was,  or  how  damaged  your  car  is,  any  accident  is  an  experience  that  is  hard  to  forget.  It  can  be  scary  or  even  overwhelming,  and  in  times  like  that,  you  might  find  yourself  at  a  loss  for  what  your  next  step  should  be.  What  are  the  steps  you  should  take  when  involved  in  a  car  accident

If you  feel  lost  or  frightened,  do  not  worry.  There  are  things  you  can  do  to  help  the  situation,  and  yourself,  in  the  wake  of  an  accident.  But  what  are  these  steps,  and  how  do  you  do  them?  
 
1.  Move  to  a  Safe  Area  (If  Possible)  &  Check  On  Your  Passengers  and  the  Other  Car  You  should,  of  course,  check  on  yourself  and  the  others  in  your  car  first.  If  you  are  all  unharmed  or  at  least  only  suffering  from  minor  injuries,  check  on  the  other  car.  Injured  drivers  or  passengers  may  need  paramedics,  and  if  you  need  to  make  a  911  call,  this  is  information  you  will  need  to  give  the  dispatcher.    

Even  if  the  symptoms  or  injuries  seem  minor,  this  is  still  vital  information.  Any  potential  injury  should  be  told  to  the  paramedics,  so  they  can  be  sure  to  thoroughly  check  anyone  involved.    

2.  Call 911/The Police  If  there  are  injuries,  call  911.  They  will  need  to  know  about  any  personal  damage  in  order  to  be  prepared  when  they  arrive  on  the  scene,  and  the  police  will  need  to  know  the  approximate  area  of  the  accident  and  where  you  are  currently  located.  A  police  report  can  be  an  invaluable  resource  in  the  aftermath  of  the  accident,  particularly  when  you  need  to  deal  with  your  insurance  company  and  potentially  the  other  driver.  If  anyone  is  at  fault,  the  police  can  help  objectively  determine  this  information.  

If  the  police  cannot  arrive  to  the  scene,  which  is  a  possibility  if  there  are  no  injuries,  then  you  can  also  file  an  accident  report  through  the  DMV  in  your  state.  

3.  Gather  Information  You  will  need  to  exchange  insurance  information  with  the  other  driver(s)  involved  in  the  accident.  Some  of  the  information  you  will  need  to  gather  for  your  accident  report  and  to  file  your  insurance  claim  are:  

- Names  of  the  driver  and  passengers  involved  in  the  accident 
- License  plate  
- Their  insurance  information  
- The  model  and  make  of  all  vehicles  involved  
- Contact  information  of  any  eyewitnesses  
- Name and badge number  of  responding  police  officers,  if  applicable  
- Location  of  the  accident  and  where  the  damage  is  on  your  car  

4.  Take  Photographs  If  you  are  able,  use  your  phone  to  take  photographs  of  the  accident  scene.  Take  pictures  of  the  collision  site  and  where  the  damage  is  on  all  vehicles  involved.  These  pictures  will  be  very  useful  during  the  insurance  claim  process,  and  can  potentially  be  helpful  if  any  legal  proceedings  are  required.  The  pictures  will  be  proof  of  damage,  so  no  one  involved  can  exaggerate  the  accident. 

 5.  File  Your  Insurance  Claim  As  soon  as  you  can  after  the  accident,  call  your  insurance  company  and  file  a  claim.  From  there,  the  exact  process  will  depend  on  your  current  company,  but  in  most  cases  they  will  need  all  of  the  information  you  gathered  at  the  scene,  as  well  as  pictures  of  the  damage  to  both  vehicles.  From  there,  they  will  help  you  get  your  car  repaired  as  quickly  as  possible,  based  on  your  coverage  plan.  

Conclusion  Car  accidents  can  be  scary,  but  if  you  follow  these  steps,  the  aftermath  of  the  accident  will  go  far  smoother  than  you  think.  From  a  simple  bump  to  something  more  serious,  this  plan  of  action  will  help  guide  you  through  the  tumultuous  situation.  Accidents  happen,  and  there  are  professionals  –  from  insurance  companies  to  police  officers  to  attorneys,  if  the  need  arises  –that  can  help  you  get  through  the  trying  aftermath.  Life  will  go  on,  and  you  will  know  how  to  navigate  the  aftermath  with  ease.