Troisième pays le plus vaste du monde, les Etats-Unis dispose d’une grande variété de climats et de reliefs qui offre des paysages magnifiques et très différents selon les régions.

Des Grands Lacs au nord-est jusqu’à la côte pacifique en passant par les grandes plaines du Nebraska, les Rocheuses, la mangrove et les plages de Floride ou encore le désert de l’ouest, les Etats-Unis sont la destination idéale pour les amoureux de la nature. Avec plus d’une cinquantaine de parcs nationaux, vous allez en prendre plein les yeux.

Découvrez 7 merveilles naturelles des Etats-Unis à ne manquer sous aucun prétexte.

1. Le parc national de Yellowstone, Wyoming

Créé en 1872, Yellowstone est le premier parc national des Etats-Unis. Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, c’est un parc immense avec une incroyable variété de paysages et une activité volcanique intense. Geysers, fumerolles et sources d’eau chaude, plus de la moitié des phénomènes géothermiques du monde se trouve à Yellowstone. Ne manquez pas le célèbre geyser Old Faithful qui jaillit toutes les 88 minutes environ. Le parc abrite également une faune sauvage impressionnante qui comprend des ours grizzli, des loups, des bisons et des wapitis.

2. Monument Valley, frontière Arizona/Utah

Vous avez sûrement déjà vu ces paysages emblématiques dans un western hollywoodien. De nombreux films ont été tournés dans ce lieu mythique. Monument Valley et ses formations en grès rouge sont un site incontournable des Etats-Unis. Le parc est géré par les indiens Navajo. A visiter en voiture ou à cheval pour une expérience unique.

3. Le Grand Canyon, Arizona

Autre symbole de l’ouest américain, le Grand Canyon est une gorge spectaculaire, creusée par le fleuve Colorado. Ses dimensions sont impressionnantes : 446 km de long, 29 km de large et 1 857 m de profondeur. Admirez les roches multicolores dont certaines sont vieilles de plusieurs millions d’années. Vous pouvez vous promener à pied le long du Grand Canyon, faire du rafting sur le Colorado ou le survoler en hélicoptère pour une vue à couper le souffle.

4. Les Everglades, Floride

Situé en Floride, ce parc abrite le plus vaste milieu naturel subtropical du pays et le plus grand écosystème de mangrove du continent américain. Il s’agit d’une région de marais et de prés salés qui forment un lent système mouvant de rivières coulant vers le sud-ouest. La panthère de Floride, le crocodile américain et le lamantin des Caraïbes vivent dans les Everglades.

5. Le parc national de Sequoia, Californie

Dans ce parc, vous vous sentirez tout petit face aux impressionnants sequoias géants. Il y en aurait plus de 8000 ! Venez rencontrer le General Sherman, le plus grand arbre au monde. Ce sequoia géant mesure 83 m de haut, 11 m de diamètre à sa base et aurait plus de 2000 ans. De quoi rester sans voix. Un lieu magique.

6. Les chutes du Niagara, New York

Saviez-vous que Niagara signifie « tonnerre des eaux » ? Un nom très justement choisi par les Amérindiens pour ces impressionnantes chutes d’eau dont le débit d’élève à plus de 2 800 m3 par seconde. Situées sur la frontière entre le Canada et les Etats-Unis, les chutes du Niagara sont une merveille de la nature ainsi qu’une immense source d’énergie hydroélectrique.

7. Bryce Canyon, Utah

Dans ce superbe parc, vous trouverez des formations géologiques coniques et colorées, âgées de dizaines de millions d'années appelées hoodoos ou cheminées des fées. Il s’agit de la plus grande concentration de ce type de formation sur Terre. Admirez le Bryce Amphitheater depuis le point de vue ou partez randonner au milieu des hoodoos. Des randonnées sont même proposées les soirs de pleine lune.

Formalités

Pour vous rendre aux Etats-Unis, rien de plus simple. Aucun visa n’est nécessaire pour les ressortissants français. En revanche, vous devez faire une demande d’autorisation ESTA au moins 72 heures avant le départ. N’hésitez pas à contacter ESTA.fr pour vous assister dans cette démarche.