Cet hiver, à vous les pistes de ski ! Pour partir sereinement en vacances d’hiver, il est important de bien équiper votre voiture. Prudence et expérience ne suffisent pas pour affronter les routes de montagnes enneigées.

Petit tour d’horizon de la législation en France et en Europe ainsi que des différents équipements pour atteindre les sommets en toute sérénité.

La législation

En France, les pneus hiver ne sont pas obligatoires, sauf sur certains tronçons de route signalés par le panneau B26, notamment pour accéder aux stations de ski. Ce panneau indique que votre voiture doit obligatoirement être équipée de chaînes ou de chaussettes à neige homologuées, et ce, sur au moins deux roues motrices.

En Europe, pensez à vérifier la législation dans la région où vous allez car celle-ci varie d’un pays à l’autre. En Espagne et en Italie, la loi est la même qu’en France. En revanche, les pneus neige sont obligatoires en Finlande, Suède, Bulgarie ou encore Croatie. En Allemagne, Autriche, Luxembourg ou encore Norvège, les pneus hiver sont obligatoires en fonction des conditions météorologiques, c’est-à-dire en cas de verglas, de givre, de neige ou de neige fondue. Enfin, les pneus hiver ne sont pas obligatoires en Belgique, au Danemark, en Islande ou encore au Royaume-Uni.

Caractéristiques et avantages du pneu hiver

Les pneus hiver sont fabriqués dans une gomme spéciale, conçue pour rester souple lorsque les températures passent sous la barre des 7°, contrairement aux pneus été dont la gomme durcit lorsqu’il fait froid (en dessous de 7°).

De plus, les pneus hiver sont pourvus de rainures plus profondes et plus larges qui permettent d'évacuer efficacement la neige et la boue. Ils sont également dotés de lamelles garantissant une meilleure adhérence.

Grâce à ces spécificités, le pneu hiver bénéficie d’une meilleure adhérence, diminue les risques de perte de contrôle (comme l’aquaplaning) et offre les meilleures performances de freinage sur routes enneigées.

Vous reconnaîtrez les pneus hiver grâce au logo représentant une petite montagne à trois pics avec un flocon de neige, accompagné des lettres M+S pour Mud and Snow (« boue et neige »).

Les autres possibilités

Vous êtes rarement confronté à des températures en dessous de 7° l’hiver ? Alors rien ne vous oblige à équiper votre véhicule de pneus hiver. En revanche, n’oubliez pas d’emporter des chaînes ou de chaussettes à neige pour monter jusqu’aux stations de ski.

Les chaînes sont indispensables en cas de fort enneigement. Certes, la pose et les conditions dans lesquelles elle s’effectue ne sont pas simples, mais cet équipement a fait ses preuves depuis de nombreuses années.

Fabriquées en fibres de polyester, les chaussettes à neige sont une bonne alternative aux chaînes. Elles sont faciles à poser, peu coûteuses et adhèrent à la neige grâce à un tissu antidérapant. En revanche, elles sont plus fragiles que les chaînes et sont conseillées en cas d’enneigement léger.

Notez qu’il est déconseillé de rouler avec ces équipements sur route sèche.

Pour conclure, les pneus hiver associés à des chaînes sont LA combinaison gagnante pour atteindre les sommets enneigés des stations en toute tranquillité. Le site www.oponeo.fr propose une large gamme de pneus hiver pour votre voiture.